Duševne bolesti djece i adolescenata

Premda se ponekad smatra kako su djetinjstvo i adolescencija razdoblje bezbrižnog uživanja, čak 20% djece i adolescenata ima jedan ili više duševnih poremećaja koji se mogu dijagnosticirati. Mnogi od ovih poremećaja se mogu smatrati pretjeranim ili iskrivljenim normalnim ponašanjima i osjećajima.

Djeca i adolescenti se, kao i odrasli, razlikuju po temperamentu; neki su stidljivi i povučeni, a drugi impulzivni i nepažljivi. Da li se dijete ponaša na tipičan dječji način ili ima bolest, utvrđuje se na osnovi postojanja poremećaja i distresa povezanih sa simptomima. Dvanaestogodišnja djevojčica može, primjerice, biti uplašena što mora pročitati izvješće ispred cijelog razreda. Taj se strah neće smatrati društvenom fobijom, osim ukoliko njezini strahovi nisu tako izraženi da bi uzrokovali klinički znakoviti poremećaj i distres. Simptomi mnogih bolesti i izazovno ponašanje normalne djece prilično se preklapaju. Zbog toga se mnoge strategije koje se odnose na pristup poteškoćama u ponašanju (vidi str. 2478) mogu također primijeniti na djecu s duševnim bolestima. Nadalje, odgovarajući postupak kod poteškoća u ponašanju kod djece može spriječiti potpuni razvoj mentalne bolesti u temperamentom ranjive djece.

Najčešće duševne bolesti djetinjstva i adolescencije se mogu svrstati u 4 velike skupine; anksiozni poremećaji, shizofrenija, poremećaji raspoloženja (ponajprije depresija) i razorni poremećaji ponašanja. Međutim, djeca i adolescenti često imaju simptome i poteškoće koji prelaze dijagnostičke granice.

Obrada

Procjena duševnih tegoba ili simptoma u djece i adolescenata se razlikuje od procjene u odraslih u 3 važna pogleda. Prvi je, što je razvojni kontekst u djece neobično važan. Ponašanja koja su u male djece normalna mogu u starijoj dobi biti pokazateljem ozbiljne duševne bolesti. Drugi je, što djeca žive u kontekstu obitelji, koja ima jak utjecaj na djetetove simptome i ponašanje; normalno dijete koje živi u obitelji koju muči obiteljsko nasilje i ovisnost može izgledati kao da ima jedan ili više duševnih poremećaja. Treći je, što djeca često nemaju spoznajnu i jezičnu profinjenost potrebnu za točno opisivanje svojih simptoma. Zbog toga se kliničar mora jako osloniti na vlastito neposredno opažanje, poduprto opažanjima drugih, kao što su roditelji i nastavnici.

U mnogim slučajevima razvojno napredovanje djeteta stvara zabrinutost koju je teško razlučiti od one uslijed mentalne bolesti. Ta zabrinutost često nastaje zbog lošeg obrazovnog napredovanja, kašnjenja u razvoju izražavanja i nedostatnosti u društvenim umijećima. U takvim slučajevima razvojno i neuropsihološko testiranje mora biti dio obrade.

Zbog ovih čimbenika obrada djeteta s mentalnom bolešću je tipično složenija od iste takve obrade odrasle osobe. Na sreću, mnogi slučajevi nisu teški i može ih na kompetentan način riješiti liječnik primarne zdravstvene zaštite. Međutim, u teškim slučajevima je najbolje postupati uz savjetovanje sa specijalistom dječje i adolescentne psihijatrije.