Bol

Bol je neugodan osjet koji ukazuje da je tijelo oštećeno ili mu prijeti ozljeda.

Bol počinje na posebnim receptorima za bol koji se nalaze svuda po tijelu. Ti receptori za bol prenose poruke kao električne impulse uzduž živaca u kralješničnu moždinu i onda prema gore u mozak. Katkada signal kada stigne do kralješnične moždine pobudi refleksni odgovor. Kada se to dogodi, signal se odmah šalje natrag motornim živcem na mjesto nastajanja boli, potičući mišiće da se stegnu. Primjer refleksne reakcije je neposredna reakcija povlačenja nakon što se nenamjerno dotaknulo nešto vrlo vruće. Signal za bol se prenosi i u mozak. Tek kada mozak obradi signal i shvati ga kao bol, osoba postaje toga svjesna.

Receptori za bol i njihovi živčani putovi razlikuju se u različitim dijelovima tijela. Zbog toga je osjet boli različit u odnosu na vrstu i sijelo ozljede. Na primjer, receptori za bol u koži su brojni i mogu prenositi točne podatke kao što su gdje je ozljeda smještena i je li uzrok bio oštar kao što je rana nastala nožem ili tup kao što je od pritiska, vrućine ili hladnoće. Nasuprot tome, signali boli iz crijeva su ograničeni i neprecizni. Crijeva mogu biti ukliještena, rezana ili spaljena, a da ne stvore signal za bol. Međutim, rastezanja i tlak mogu u crijevima izazvati jaku bol, čak i zbog nečega relativno neopasnoga kao što je uhvaćeni zračni mjehurić. Mozak ne može prepoznati točni izvor boli u crijevu; drugim riječima, bol je teško smjestiti i obično se osjeća na širokom području.

Bol koja se osjeća u nekim područjima tijela ne mora točno ukazati gdje se nalazi poteškoća, jer se bol može prenijeti na drugo područje. Prenesena se bol događa jer signali iz nekoliko područja tijela često idu u kralješničnu moždinu i mozak istim živčanim putovima. Na primjer, bol zbog srčanog napadaja može se osjetiti u vratu, vilici, rukama ili trbuhu, a bol pri napadaju žučnog mjehura može se osjetiti u ramenima.

Ljudi se jako razlikuju u svojoj sposobnosti podnošenja boli. Neka osoba može smatrati bol pri maloj reznoj rani ili podljevu nepodnošljivom, dok će se druga tek malo žaliti zbog velike nezgode ili rane izazvane nožem. Sposobnost podnošenja boli različita je s obzirom na raspoloženje, osobnost i uvjete. U času uzbuđenja za vrijeme sportske utakmice, sportaš može i ne primijetiti teški podljev, ali će biti i te kako svjestan boli nakon utakmice, pogotovo ako je njegov tim izgubio.

Bol se može jako mijenjati s dobi. Kako ljudi stare, manje se tuže na bol, možda zbog toga što promjene u tijelu smanjuju osjet boli. S druge strane, stariji mogu biti jednostavno više stoici nego mlađi ljudi.