Infekcije mozga i kralješnične moždine

Mozak i kralješnična moždina su izrazito otporni na infekciju, ali kada postanu inficirani, posljedice su obično vrlo ozbiljne. Na primjer, meningitis, upala ovojnice mozga i kralješnične moždine (meninge) obično uzrokuje bakterijska ili virusna infekcija. Aseptički meningitis je naziv koji se katkada rabi da se opiše upala meninga koju obično uzrokuje virus, ali je ponekad autoimuna reakcija (kako se katkada javi pri multiploj sklerozi), nuspojava lijekova kao što je ibuprofen ili ga uzrokuju kemijske tvari injicirane u kralješnički kanal. Encefalitis, upalu samoga mozga, obično uzrokuje virusna infekcija, ali je može uzrokovati i autoimunska reakcija. Apsces je lokalizirana infekcija, vrlo nalik čiru koji može nastati bilo gdje u tijelu, uključujući mozak.

Bakterije i drugi zarazni organizmi mogu iz udaljenih mjesta doći do meninga i drugih područja mozga na nekoliko načina. Može ih prenositi krvna struja ili mogu ući u mozak prodiranjem―na primjer, iz neke ozljede ili tijekom kirurškog zahvata. Apscesi se mogu širiti iz zaraženih struktura koje se nalaze uz mozak, kao što su sinusi.