Ozljede glave

Pri zaštiti mozga pomažu, tvrde lubanjske kosti. Unatoč posjedovanja tog prirodnog šljema, mozak je osjetljiv na mnoge vrste ozljeda. Ozljede glave ubijaju i onesposobljuju više ljudi u dobi ispod 50 godina nego bilo koja druga vrsta neurolološkog oštećenja i nakon strijelnih rana, drugi su po redu vodeći uzrok smrti u muškaraca ispod 35 godina. Gotovo polovica onih s teškom ozljedom glave umire.

Mozak može biti ozlijeđen čak i ako lubanja nije probijena. Mnoge ozljede uzrokuju naglo ubrzanje nakon potresivanja, kao što može napraviti snažni udarac u glavu ili naglim smanjivanjem brzine koje se javlja kada se glava u pokretu sudari s nepokretnim predmetom. Mozak može biti oštećen na mjestu udarca ili na suprotnoj strani. Ozljede zbog ubrzanjausporenja katkada se nazivaju coup contrecoup (francuski naziv za udaracprotuudarac).

Teška ozljeda glave može prekinuti, odrezati ili raskinuti živce, krvne žile i tkiva u ili oko mozga. Živčani putovi se mogu prekinuti a može doći do krvarenja ili jakog oteknuća. Krvarenje, oteknuće i stvaranje tekućine (edem) imaju sličan učinak onom uzrokovanom masivnom rastu unutar lubanje. Budući da se lubanja ne može proširiti, povećani tlak može oštetiti ili uništiti moždano tkivo. Zbog položaja mozga u lubanji, tlak nastoji gurnuti mozak prema dolje. Gornji dio mozga može biti stjeran u otvor koji ga povezuje s donjim dijelom (moždano deblo), stanje koje se zove hernijacija. Sličan tip hernijacije može ukliještiti mali mozak i moždano deblo kroz otvor na bazi lubanje (foramen magnum) u kralješničnu moždinu. Hernijacije mogu biti po život opasne, jer moždano deblo upravlja takvim životnim funkcijama kao što su brzina srčanog rada i disanje.

Katkada se teška ozljeda mozga može pojaviti kao posljedica nečega što se čini da je manja ozljeda glave. Stariji su posebno osjetljivi na krvarenje oko mozga (subduralni hematom) nakon ozljede glave. Ljudi koji uzimaju lijekove koji sprečavaju zgrušavanje krvi (antikoagulansi) su također u posebnoj opasnosti zbog krvarenja oko mozga nakon ozljede glave.

Oštećenje mozga često uzrokuje određeni stupanj trajne onesposobljenosti koja je različita ovisno o tome je li oštećenje ograničeno na specifično područje (lokalizirano) ili je više prošireno (difuzno). Koja je funkcija izgubljena ovisi o oštećenom području mozga. Specifični, lokalizirani simptomi mogu pomoći točno označiti ozlijeđeno područje. Promjene se mogu pojaviti u pokretanju, osjetu, govoru, vidu ili sluhu. Difuzno oštećenje moždane funkcije može zahvatiti pamćenje i san i može dovesti do zbunjenosti i kome.

Prognoza

Konačne posljedice ozljede glave kreću se u rasponu od potpunog oporavka do smrti. Vrsta i težina onesposobljenosti ovisi o tome gdje i kako jako je mozak bio oštećen. Mnoge moždane funkcije mogu izvoditi više područja mozga, a neozlijeđena područja katkada preuzmu funkcije koje su bile izgubljene, kada je drugo područje oštećeno, što dopušta djelomičan oporavak. Međutim, kako ljudi stare, mozak postaje slabije sposoban prebacivati funkcije iz jednog područja na drugo. Na primjer, vještinama govorenja upravlja u male djece nekoliko područja mozga, ali su kod odraslog sakupljene na jednoj strani mozga. Ako su područja govora u lijevoj hemisferi teško oštećena prije 8. godine, desna hemisfera može preuzeti gotovo normalnu funkciju govora. Međutim, ozljede područja govora u odrasloj dobi vjerojatno će ostati trajno manjkave.

Neke funkcije kao što su vid i pokretanje ruke ili noge (motorička kontrola) nadziru jedinstvena područja na jednoj strani mozga. Oštećenje bilo kojeg od tih područja obično uzrokuje trajne manjkove (ispade). Međutim, rehabilitacija može pomoći ljudima da svedu na najmanju moguću mjeru utjecaj tih manjkova na funkciju.

Ljudi s teškom ozljedom glave katkada dobiju amneziju i ne mogu se sjetiti događaja neposredno prije i nakon što su izgubili svijest . Oni kojima se svijest vrati u prvom tjednu najvjerojatnije će oporaviti svoje pamćenje.

Neki ljudi s ozljedom glave, čak i malom, razviju sindrom poslije potresa mozga. Oni mogu znatno vrijeme nakon ozljede imati stalne glavobolje i probleme s pamćenjem

Trajno ili kronično vegetativno stanje―najteža posljedica ozljede glave koja nije završila smrću je dugotrajno stanje potpune besvijesti praćeno gotovo normalnim ciklusima buđenja i spavanja . Nastaje kada su uništeni gornji dijelovi mozga koji upravljaju finim duševnim funkcijama, ali talamus i moždano deblo, koji upravljaju ciklusima spavanja, tjelesnom temperaturom, disanjem i radom srca su pošteđeni. Ako vegetativno stanje potraje više od nekoliko mjeseci nema izgleda da će doći do oporavka svijesti. Unatoč svemu, osoba koja ima kvalificiranu njegu može u tom stanju živjeti godinama.

Dijagnoza i liječenje

Kada osoba s ozljedom glave stigne u bolnicu, liječnici i medicinske sestre najprije provjeravaju životne znakove: srčani rad, krvni tlak i disanje. Za one koji sami ne dišu zadovoljavajuće, može biti potreban ventilator. Liječnici odmah procjenjuju bolesnikovo stanje svijesti i pamćenje. Ispituju i temeljne funkcije mozga provjeravajući veličinu zjenica i njihovu reakciju na svjetlo, ocjenjuju reakciju na osjete kao što su vrućina i ubodi iglom i ispituju sposobnost pomicanja ruku ili nogu. Da se ocijeni moguća ozljeda mozga traže se kompjutorizirana tomografija (CT) ili magnetska rezonancija (MEI). Standardni rendgenogrami mogu prepoznati lomove lubanje, ali o ozljedi mozga ne otkrivaju ništa.

Povećana pospanost i zbunjenost, produbljena koma, povišeni krvni tlak i usporeni puls nakon ozljede glave znakovi su da dolazi do oteknuća mozga. Kako mozak može biti brzo oštećen tlakom od prekomjerne tekućine, daju se lijekovi koji smanjuju oteknuće. Da se odredi koliko je liječenje uspješno, može se u lubanju ugraditi mali mjerač tlaka.