Bolesti perikarda

Perikard je savitljiva, rastezljiva dvoslojna vreća koja obavija srce. Između dva sloja perikarda nalazi se dovoljno podmazive tekućine da slojevi perikarda lako mogu kliziti jedan preko drugoga. Perikard održava srce u ispravnoj poziciji, sprječava da se srce prepuni krvlju, i štiti srce od infekcija u prsnom košu. Ipak, perikard nije bitan za život; ukoliko se perikard ukloni nema značajnih učinaka na srčane značajke.

U rijetkim se slučajevima događa da perikard manjka kod poroda, ili se sastoji samo od malih djelića perikarda ili postoje rupe u perikardu. Ovi defekti mogu biti opasni jer srce ili velike krvne žile mogu prodrijeti van (hernija), kroz rupe u perikardu pa te dijelove perikard može uhvatiti poput zamke, što može izazvati smrt za nekoliko minuta. Radi toga se takovi defekti obično kirurški popravljaju; ukoliko popravak nije moguć može se ukloniti cijeli perikard. Osim prirođenih defekata, bolesti perikarda mogu biti i posljedica infekcija, povreda i širenja tumora.