Bolesti srčanih zalistaka

Srce ima četiri šupljine―dvije manje u gornjem dijelu (atriji ili pretklijetke) i dvije veće u donjem dijelu (ventrikuli ili klijetke). Svaka klijetka ima valvulu (jednosmjerni ventilni otvor koji se sastoji od dva ili tri zaliska) kroz koju ulazi krv i valvulu kroz koju izlazi krv. Trikuspidna valvula (građena od tri kuspisa ili zaliska) se otvara iz desnog atrija u desni ventrikul, a pulmonalna (plućna) valvula se otvara iz desnog ventrikula u plućnu arteriju. Mitralna valvula (građena od dva kuspisa ili zaliska) se otvara iz lijevog atrija u lijevi ventrikul, a aortna valvula se otvara iz lijevog ventrikula u aortu. Funkcija srčane valvule može biti poremećena na dva načina. Srčana valvula može ili propuštati krv (regurgitacija) kada treba biti zatvorena, ili se može nedostatno otvarati (stenoza) kada treba biti širom otvorena. Svaki od ova dva problema može ozbiljno ometati srce u istiskivanju krvi. Katkada valvule mogu imati obadva problema.