Rak glave i vrata

Prosječna dob ljudi koji imaju rak glave i vrata—isključivši rak mozga, oka i kralješnice—je 59 godina. Općenito rak žlijezda slinovnica , štitnjače ili sinusa zahvaća ljude ispod 59 godina, a rak ustiju, ždrijela (farinksa) i grkljana (larinksa) zahvaća one iznad 59 godina.

Obično se rak glave i vrata najprije širi u obližnje limfne čvorove. Ti se oblici raka obično ne šire (metastaziraju) u druge dijelove tijela tijekom 6 mjeseci do 3 godine. Metastaze (rak koji se proširio iz početnog sijela u druge dijelove tijela) obično nastaju iz velikih ili postojanih tumora i češće se razvijaju u ljudi koji imaju oslabljeni imunološki sustav.

Uzroci

Oko 85% ljudi koji imaju rak glave ili vrata prijašnji su ili sadašnji korisnici alkohola i cigareta. Rak ustiju (oralni rak) može nastati i zbog loše higijene ustiju, loše namještenih zubala ili zbog ušmrkivanja ili žvakanja duhana; u Indiji je najčešći uzrok nastanka raka žvakanje betela. U razvoju raka gornjeg dijela ždrijela (nazofarinks) ima ulogu EpsteinBarrov virus koji uzrokuje infekcijsku mononukleozu.

Ljudi koji su se liječili 20 ili više godina malim dozama zračenja zbog akni, prekomjerne dlakavosti lica, povećanog timusa ili povećanih krajnika i adenoida imaju veći rizik razvoja raka štitnjače i žlijezda slinovnica. Danas se u takve svrhe zračenje više ne rabi.

Stadiji raka i prognoza

Svrstavanje raka u stadije je metoda određivanja proširenosti raka kao pomoć u provedbi liječenja i procjeni prognoze. Rak glave i vrata se svrstava u stadije prema veličini i smještaju (lokalizaciji) primarnog tumora, broju i veličini metastaza u limfne čvorove u vratu i nalazu metastaza u udaljenim dijelovima tijela. Stadij I je najmanje uznapredovali, a stadij IV najuznapredovaliji rak.

Tumori koji se izbočuju prema van čini se da bolje reagiraju na liječenje nego oni koji rastu u okolna tkiva, stvaraju vrijedove ili su čvrsti. Ako se tumor probio u mišić, kost ili hrskavicu, izlječenje je manje vjerojatno. U ljudi koji imaju metastaze mala je vjerojatnost preživljenja više od 2 godine. Rak koji se širi uzduž živčanih putova uzrokujući bol, paralizu ili neosjetljivost je vjerojatno vrlo agresivan i težak za liječenje.

Sve u svemu, 65% ljudi s rakom koji se nije proširio, preživi barem 5 godina u usporedbi s manje od 30% onih s rakom koji se je proširio u limfne čvorove ili dalje. Ljudi u dobi iznad 70 godina često imaju duža razdoblja bez znakova bolesti (remisije) i bolje stope preživljenja nego mlađi ljudi.

Liječenje

Liječenje ovisi o stadiju raka. Rak I stadija bez obzira na smještaj u glavi ili vratu, reagira slično na kirurško liječenje i na zračenje. Obično se zračenjem ne cilja samo na rak nego i na limfne čvorove na obim stranama vrata zbog toga što se više od 20% takvih oblika raka širi u limfne čvorove.

Neki tumori, uključujući one s promjerom od oko 2 cm i one koji su prodrli u kost ili hrskavicu, uklanjaju se kirurški. Ako se rak nađe u limfnim čvorovima ili se na njega sumnja, općenito se na kirurški zahvat nadovezuje radioterapija (zračenje). Kao druga mogućnost može se rabiti u nekim slučajevima radioterapija (zračenje) sa ili bez kemoterapije (liječenje lijekovima protiv raka), što ima za posljedicu sasvim dobre stope preživljenja; ako se rak ponovno pojavi, kirurški zahvat se može napraviti kasnije. Kod raka u uznapredovalom stadiju, kombinacija kirurškog zahvata i zračenja obično nudi bolju prognozu nego jedno ili drugo liječenje samo.

Kemoterapija ubija stanice raka na početnom mjestu, u limfnim čvorovima i svuda po tijelu. Nije poznato da li kombinacija kemoterapije s kirurškim zahvatom ili zračenjem poboljšava stopu izlječenja, ali kombinirana terapija produžuje remisiju. Ako je rak previše uznapredovao za kirurški zahvat ili zračenje, kemoterapija može smanjiti bol i veličinu tumora.

Liječenje gotovo uvijek ima neke nuspojave. Kirurškim zahvatom često se ošteti gutanje i govor; u takvim slučajevima potrebna je rehabilitacija. Zračenje može uzrokovati kožne promjene (kao što su upala, svrbež i gubitak kose), ožiljkavanje, gubitak okusa i suha usta te rijetko, uništava i normalna tkiva. Kemoterapija može uzrokovati mučninu i povraćanje, privremeni gubitak kose i upalu sluznice želuca i crijeva (gastroenteritis); ona također smanjuje broj crvenih i bijelih krvnih stanica i prolazno oštećuje imunološki sustav.