Poremećaji nadbubrežne žlijezde

Tijelo ima dvije nadbubrežne žlijezde, po jednu blizu vrha svakoga bubrega. Unutarnji dio (srž) nadbubrežnih žlijezdi luči hormone kao što je adrenalin, koji djeluje na krvni tlak, srčane otkucaje (srčanu frekvenciju), znojenje i druge aktivnosti kojima upravlja i simpatički živčani sustav. Vanjski dio (kora) izlučuje mnogo različitih hormona uključujući kortikosteroide (hormoni slični kortizonu), androgene (muške hormone) i mineralokortikoide, koji kontroliraju krvni tlak i razinu soli i kalija u tijelu.

Nadbubrežne žlijezde su dio složenoga sustava koji proizvodi hormone koji međusobno djeluju. Hipotalamus proizvodi hormon koji otpušta kortikotropin (CRH ili kortikoliberin), a koji potiče hipofizu da luči kortikotropin (ACTH) koji upravlja proizvodnjom kortikosteroida u nadbubrežnoj žlijezdi. Nadbubrežne žlijezde mogu prestati funkcionirati kada hipofiza ili hipotalamus ne proizvode dovoljne količine odgovarajućih hormona. Premala proizvodnja ili prevelika proizvodnja bilo kojega hormona nadbubrežnih žlijezdi može dovesti do ozbiljne bolesti.