Infekcije i zarazne bolesti

Mikroorganizama ima posvuda: u zemlji, u slatkoj i morskoj vodi, ispod oceanskog dna i u zraku. Svakoga ih dana jedemo, pijemo i udišemo. Ipak, unatoč njihove, čini se, znatno nadmoćne prisutnosti, organizmi rijetko prodiru, umnažaju se ili dovode do zaraze u ljudi. Pa čak i kada i dovedu do zaraze, ona je katkada tako blaga da ne uzrokuje simptome.

Zapravo je relativno malo mikroorganizama sposobno uzrokovati bolest. Mnogi mikroorganizmi žive na koži, u ustima, u dišnim putovima, u crijevima i u spolnim organima (naročito u rodnici). Hoće li mikroorganizam ostati bezopasnim pratiteljem svom ljudskom domaćinu ili će napredovati i uzrokovati bolest ovisi o prirodi mikroorganizma i o obrambenom mehanizmu ljudskog tijela.