Zarazne bolesti uzrokovane gljivicama

Vrsta biljke, gljivice uključuju plijesni i gljive. Spore mnogih gljivica nalaze se posvuda u okolišu. Često te spore lebde u zraku. Od velikog broja različitih spora koje padnu na kožu ili se udahnu u pluća neke mogu uzrokovati manje zaraze, koje se vrlo rijetko šire na druge dijelove tijela. Neke vrste gljivica, kao što su sojevi kandide (Candida), mogu normalno živjeti na tjelesnim površinama ili u crijevima. Ti normalni stanovnici tijela samo ponekad uzrokuju lokalne zaraze kože, rodnice ili ustiju, a rijetko izazovu veću štetu. Ponekad, međutim, neki sojevi gljivica dovedu do teške infekcije pluća, jetre i ostatka tijela.

Gljivice posebno uzrokuju zarazu u ljudi s kompromitiranim imunološkim sustavom. Na primjer, u ljudi s AIDSom ili u onih koji se podvrgnu liječenju od raka veća je vjerojatnost da će se razviti ozbiljna gljivična zaraza. Katkada se u ljudi s oštećenim imunitetom razviju infekcije koje uzrokuju vrste gljivica koje rijetko, ako ikada, napadaju ljude čiji imunološki sustavi normalno funkcionira. Takve zarazne bolesti su mukormikoza i aspergiloza.

Neke gljivične zarazne bolesti su češće u nekim geografskim područjima. Na primjer, u Sjedinjenim Državama, kokcidioidomikoza se pojavljuje gotovo isključivo na Jugozapadu, dok je histoplazmoza česta na Istoku i Srednjem Istoku, naročito u dolinama rijeka Ohio i Mississippi. Blastomikoza se pojavljuje samo u Sjevernoj Americi i Africi.

Kako se mnoge gljivične zarazne bolesti razvijaju polagano, mogu proći mjeseci i godine dok osoba primijeti da joj je potrebna medicinska pomoć. Liječenje tih zaraznih bolesti može biti teško i dugotrajno. Postoje različiti lijekovi protiv gljivica (antimikotici ili antifungici).