Smrt i umiranje

Stoljeće prije, većina ljudi je umiralo od posljedica teških ozljeda ili ozbiljnih infekcija. Ljudi sa srčanim bolestima ili karcinom imali su malu mogućnost za dug životni vijek nakon dijagnosticiranja (utvrđivanja) bolesti. Većina ljudi mogla je od liječnika očekivati samo malo više od utjehe.

Danas se smrt smatra događajem kojeg je moguće odgoditi na neodređeno vrijeme. Vodeći uzrok smrti u ljudi starijih od 65 godina su srčane bolesti, karcinom, moždani udar, kronične opstruktivne plućne bolesti, upala pluća i demencija. Medicinski postupci često produžuju život ljudi koji imaju ove bolesti, često im darujući mnogo godina tijekom kojih je kvaliteta života i funkcija prilično dobra. U drugim slučajevima ti postupci produžuju život, ali se kvaliteta života i funkcija smanjuje. Smrt je uvijek neočekivana premda obitelj zna da je osoba koja je umrla imala tešku bolest.

Reći da osoba umire, obično znači da se njena smrt očekuje za nekoliko sati ili dana. Također se za ljude koji su vrlo stari i slabi ili koji imaju smrtonosne bolesti, kao što je AIDS (SIDA), često kaže da umiru. Većina ljudi s kroničnim bolestima kao što su―srčane bolesti, određeni karcinomi, emfizem, bolesti jetre i bubrega, Alzheimerova bolest i ostale demencije―žive godinama, premda im je tjelesna aktivnost ograničena.