Ozljede uzrokovane hladnoćom

Koža i tkiva ispod nje imaju stalno istu temperaturu zbog krvnog optoka. Krv dobiva toplinu iz energije koju daju stanice kada sagore hranu—proces koji zahtijeva stalnu opskrbu hranom i kisikom.

Tjelesna temperatura pada kada je koža izložena hladnijem okolišu što povećava gubitak topline, kada se sprječava krvni optok ili kad se smanji opskrba hranom i kisikom. Rizik od ozljeda hladnoćom se povećava kada je ishrana nezadovoljavajuća ili kada nema dovoljno kisika, kao što se događa na velikim visinama.

Ozljede izazvane hladnoćom obično ne nastaju, čak ni pri izuzetno hladnom vremenu, ako su koža, prsti na rukama i nogama, uši i nos dobro zaštićeni i izloženi hladnoći samo kratko vrijeme. Kada je osoba izložena duže vremena, tijelo automatski sužuje male krvne žile u koži, prstima na rukama i nogama, ušima i nosu da upravi više krvi prema životnim organima kao što su srce i mozak. Međutim, ta samozaštitna mjera ima svoju cijenu: kako u te dijelove tijela dolazi hladnija krv, oni se brže hlade.

Sprječavanje ozljeda izazvanih hladnoćom je jednostavno; treba znati gdje vreba opasnost i pripremiti se. Više slojeva odjeće—najbolje od vune—ili jakne s kapom ispunjene perjem ili sintetskim vlaknima uz lagano pokrivalo zaštićeno od vjetra štiti ljude u najneugodnijim uvjetima. Kako se veliki dio topline gubi preko glave, bitno je toplo pokrivalo za glavu. Pomaže i jedenje dostatne količine hrane i pijenje dosta tekućine.

Ozljede izazvane hladnoćom uključuju hipotermiju, pri kojoj se čitavo tijelo ohlađuje do moguće opasnih temperatura, “štipanje” pri kojem su dijelovi tijela oštećeni na površini i smrzavanja pri čemu su tjelesna tkiva zaista razorena. Ozebline i imerzijsko stopalo također uzrokuje prekomjerna izloženost hladnoći.