Bolesti gušterače

Gušterača je žlijezda u obliku lista, dugačka oko 12,5 cm. Okružena je donjim rubom želuca i stijenkom dvanaesnika (prvi dio tankog crijeva koji izlazi iz želuca). Gušterača ima dvije glavne uloge: luči u krvotok hormone inzulin i glukagon koji su potrebni za pretvorbu (metabolizam) šećera.

Gušterača luči u dvanaesnik i velike količine natrijeva bikarbonata (ista kemijska tvar kao prašak za pecivo), koji neutralizira kiselinu koja dolazi iz želuca. To lučenje natrijeva bikarbonata teče kroz sabirni vod uzduž sredine gušterače (pankreatički vod). Taj vod se zatim spaja sa zajedničkim žučnim vodom iz žučnog mjehura i jetre te tvori Vaterovu ampulu koja se priključuje dvanaesniku kod Oddijeva sfinktera.