Hormoni i razmnožavanje

Normalno ljudsko razmnožavanje obuhvaća međudjelovanje različitih hormona i organa, kojima upravlja hipotalamus, jedno od područja u mozgu. I u žena i u muškaraca, hipotalamus luči hormone, nazvane čimbenicima otpuštanja, koji putuju u hipofizu, žlijezdu veličine graška, smještenu neposredno ispod hipotalamusa. Ti hormoni potiču hipofizu na lučenje drugih hormona. Na primjer, hormon otpuštanja gonadotropina, čimbenik otpuštanja koji izlučuje hipotalamus, potiče hipofizu na lučenje luteinizirajućeg hormona (LH) i folikul stimulirajućeg hormona (FSH). Ti hormoni potiču spolne žlijezde na sazrijevanje i lučenje spolnih hormona. U žena jajnici luče estrogene, a u muškaraca testisi luče androgene poput testosterona. Spolni hormoni stvaraju se također i u nadbubrežnim žlijezdama, koje se nalaze iznad bubrega.

Način lučenja i razine spolnih hormona u krvi određuju hoće li ti hormoni potaknuti ili spriječiti lučenje luteinizirajućeg hormona (LH) i folikul stimulirajućeg hormona (FSH) iz hipofize. Na primjer, smanjenje razine spolnih hormona potiče hipofizu na lučenje veće količine dvaju hormona—mehanizam negativne povratne sprege. Praktički se svi hormoni luče u kratkim šubovima (pulsevima), svakih 1 do 3 sata. Uslijed toga razina hormona u krvi nije stalna.